Qué es un mapa conceptual y cómo se hace

¿Necesitas estudiar una asignatura para la escuela? ¿O simplemente quieres organizar tus ideas pero no sabes cómo?

Seguramente habrás escuchado hablar de los mapas conceptuales.

Pero si a pesar de haber investigado te sigues preguntando qué es un mapa conceptual y cómo se hace, te recomiendo que sigas leyendo.

En este artículo te enseñaremos todo lo que necesitas saber acerca de los mapas conceptuales. Vamos a comenzar con la definición.

1. ¿Qué es un mapa conceptual?

Un mapa conceptual es un diagrama que te permite entender de manera visual un tema en concreto y facilita la organización de la información.

Generalmente, los conceptos están representados mediante palabras y símbolos que se conectan entre sí para explicar las relaciones que tienen.

Con esta definición, ya debes tener una idea de qué es un mapa conceptual.

Pasaremos a ver un poco de la historia sobre los mapas conceptuales.

2. Origen del mapa conceptual

La idea de los mapas conceptuales fue creada y desarrollada por Joseph Novak.

Novak estaba buscando de manera obsesiva una nueva forma de explicar cómo las personas aprenden nuevos conceptos a partir de previos conocimientos.

Al principio, los mapas que implementaba Novak eran simples.

Se basaban en una o dos palabras para representar la idea principal y tenían líneas que indicaban palabras de enlace que le daban un significado.

Desde el año 1972, creció la popularidad de los mapas conceptuales entre la comunidad científica y académica. Ya que se dieron cuenta de los beneficios que podrían obtener empleando esta herramienta.

3. Características de un mapa conceptual

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Los mapas conceptuales tienen características específicas que se diferencian de otras herramientas.

A continuación te detallaremos algunas de esas características para que entiendas a fondo cómo es un mapa conceptual.

  • Conceptos: son representaciones mentales de un objeto, cualidad o situación. Se representan con figuras en el diagrama.
  • Palabras de enlace: se ubican en las líneas que conectan dos conceptos para describir su relación.
  • Estructura jerárquica: se basa en que los conceptos generales se ubican en la parte superior del mapa conceptual, y los conceptos más específicos se ubican en la parte más inferior.
  • Pregunta de enfoque: define el problema clave que el mapa conceptual debe resolver. Además, una pregunta de enfoque sirve para crear el mapa conceptual con más concentración.

Si quieres ver ejemplos de mapas conceptuales, lee este artículo.

4. Motivos para usar un mapa conceptual

Una imagen vale más que mil palabras

Seguramente habrás oído esa frase. Pero déjame decirte que esa frase no puede ser más cierta.

Nuestro cerebro procesa las imágenes 60.000 veces más rápido de lo que procesa con la lectura. Es por eso que los mapas conceptuales son tan útiles como herramientas para organizar la información en el ambiente académico o en el trabajo.

Algunos de los motivos usar un mapa conceptual son:

  • Facilidad de comprensión.
  • Resumen de información.
  • Comunicación clara de ideas complejas.
  • Te hace más creativo.

5. Para qué sirve crear un mapa conceptual

Los mapas conceptuales son muy usados por estudiantes y profesores como herramienta para el aprendizaje. También es usado por estudiantes autodidactas, que requieren desarrollar habilidades por su propia cuenta.

Crear un mapa conceptual sirve para:

  • Presentar información de un tema.
  • Estudiar para un examen.
  • Poner a prueba la comprensión de un estudiante sobre un tema.
  • Aclarar la idea que está en tu mente.

Cabe aclarar que los mapas conceptuales no son iguales a los mapas mentales, aunque es difícil distinguir uno de otro.

6. Diferencias entre mapa conceptual y mapa mental

La mayoría suele confundir ambos conceptos. Ahora te explicaremos sus diferencias.

Mapas conceptuales

  • Representan un concepto o teoría existente.
  • Es más formal, ya que suelen representar conceptos académicos.
  • La idea general se ubica en la parte superior del mapa, y los conceptos relacionados se ubican por debajo.
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Ejemplo de mapa conceptual con animales

Mapas mentales

  • Representan un conjunto de ideas.
  • Es más flexible, ya que representan una variedad más amplia de conceptos.
  • La idea general se ubica en el centro del mapa, y las ideas relacionadas se proyectan en todas las direcciones.
Ejemplos de mapa mental con la gestión del tiempo

7. Programas para crear mapas conceptuales

Antiguamente, los mapas conceptuales se creaban con lápiz y papel. Pero hoy en día se suele emplear la tecnología con programas de software y aplicaciones móviles para crear los mapas.

Veamos algunos ejemplos que puedes descargar desde tu PC o dispositivo móvil de forma totalmente gratuita y segura.

Xmind

Es un programa recomendado para computadoras. Te permite trabajar de forma interactiva con otros colaboradores. Esta herramienta también es útil para realizar mapas mentales.

CmapTools

Con este software, puedes crear tus mapas conceptuales directamente en tu PC. También los puedes compartir con tus compañeros, sincronizar tus creaciones para que otros colaboren en tiempo real, y muchas cosas más.

Visita este artículo donde enseñamos a utilizar esta herramienta.

Bubbl

Bubbl te permite realizar tus mapas de una forma más estética y sencilla. Su uso es muy intuitivo. Lo mejor de este programa es que ni siquiera te tienes que registrar una cuenta para usarla.

SmartDraw

Es un programa muy automatizado y sencillo de trabajar. Recibe la información que le proporcionas, seleccionas una plantilla y automáticamente crea el mapa que elegiste.

También es compatible con otras herramientas digitales como Google Drive, Dropbox y Office.

8. Cómo crear un mapa conceptual: tips y pautas

Para aprender cómo hacer un mapa conceptual, es importante que tengas en cuenta algunas pautas básicas:

  • Identifica el tema principal. ¿Cuál es el problema que quieres que resuelva tu mapa conceptual? Tener en claro esto es muy importante para construir la estructura.
  • Identifica los conceptos relacionados con el tema principal. Debes ordenarlos yendo de lo general, a lo específico.
  • Agrega palabras de enlace entre las líneas (o flechas) para indicar la relación que tienen los conceptos.
  • Revisa tu mapa conceptual junto con la información obtenida las veces que creas necesario. Debes partir de la base de que tu diagrama pueda ser entendido por cualquier persona que desconoce del tema.

Ahora que sabes qué es un mapa conceptual y cómo se elabora, es tu turno de hacerlo

Hemos visto tanto la definición como la creación, orígenes y demás puntos relevantes de los mapas conceptuales.

¿Qué programa usarás para crear un mapa conceptual?¿Lo usarás para temas académicos o estudio personal?

¡Házmelo saber en los comentarios!

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